A beldroega, também chamada de erva-dos-prados, rosa-musgo, erva-dos-porcos, portulaca, beldroega e pusley, é um alimento silvestre nutritivo que cresce em muitas partes dos Estados Unidos. Embora não seja tão conhecido como outros alimentos silvestres aqui na América, é uma fonte de alimento popular na região do Mediterrâneo, bem como noutras áreas do mundo.

É uma história engraçada, mas quando identifiquei esta planta ao meu marido como "beldroegas", ele explicou que a conhecia como "pusley" porque era o que a sua tia idosa lhe dizia que era. Pensei que ela estava simplesmente a pronunciar mal, mas mais tarde soube que o nome que ela usava era comummente usado pelas gerações mais velhas aqui na Nova Inglaterra.

Eu sei que muitos jardineiros desprezam a beldroega porque é muito difícil livrar-se dela quando se estabelece, mas eu dou-lhe as boas-vindas e aguardo a sua chegada todos os anos com expetativa. Embora esta planta fosse conhecida por muitos ao longo da história, os seus incríveis benefícios para a saúde só agora estão a ganhar popularidade graças a uma onda de interesse em alimentos comestíveis selvagens.

Os alimentos silvestres comestíveis estão a tornar-se mais populares por várias razões: são gratuitos, acessíveis e muitas vezes fáceis de encontrar. Mas, acima de tudo, os alimentos silvestres são uma fonte de alimentação mais sustentável em geral, uma vez que não dependem dos recursos e da energia que a agricultura convencional utiliza.

Uma das plantas mais deliciosas, nutritivas, cultiváveis e versáteis que existem é a beldroega. Em vez de ser considerada uma erva daninha, o que a maioria consideraria à primeira vista, a beldroega é uma excelente fonte de vitaminas e minerais, incluindo as Vitaminas A e E, só para citar algumas. Este artigo discutirá o que é esta planta incrível, os benefícios para a saúde de comê-la e como colhê-la,cultivá-lo e cozinhá-lo.

O que é exatamente?

A beldroega (Portulaca oleracea) é uma erva suculenta selvagem comestível, de crescimento baixo, que pode ser encontrada a crescer em solos cultivados e perturbados.

Como identificar

Para mim, a beldroega é muito fácil de identificar. É obviamente uma suculenta que tem folhas verdes em forma de pá que me fazem lembrar uma planta de jade em miniatura. As folhas crescem cerca de 1,5 a 2,5 cm de comprimento, com um brilho esbranquiçado visível na parte inferior. Tem flores amarelas insignificantes de cinco pétalas. As folhas parecem grossas e carnudas devido à sua capacidade de armazenar água, o que as ajuda asobrevivem à seca e ao calor intenso dos dias mais quentes de verão.

Esta suculenta herbácea tem um crescimento muito baixo e raramente se eleva mais de um centímetro do solo. Em vez disso, o caule espesso e avermelhado da suculenta ramifica-se e espalha-se como tubos de água intrincados que formam um tapete espesso no solo.

As sementes são produzidas quando as flores são fertilizadas e, quando maduras, a parte superior da vagem sai para revelar o que parece ser um pequeno ninho de pássaro cheio de pequenas sementes pretas.

Onde é que se encontra na natureza?

A beldroega desenvolve-se bem em climas quentes, pelo que normalmente fica disponível no final da primavera e durante todo o verão. Procure-a em solos com problemas, especialmente nos nossos canteiros de jardim, parques e terrenos agrícolas. E como gosta do calor e consegue sobreviver até às condições de seca mais severas, pode encontrá-la muitas vezes mesmo quando outras folhas verdes sucumbiram ao tempo.

Qual é a parte comestível e qual é o seu sabor?

As partes comestíveis da beldroega são as sementes, os caules e as folhas. Comidos crus, os caules e as folhas têm um agradável sabor azedo, a limão, com um toque apimentado. Cozinhados, assemelham-se mais a outras verduras a que está habituado, como os espinafres ou a couve.

As sementes podem ser utilizadas como chá e podem ser consumidas cruas ou adicionadas a pratos cozinhados e a produtos de pastelaria, tal como as sementes de papoila. As sementes têm um sabor semelhante ao da linhaça, mas são mais estaladiças. Os indígenas australianos utilizavam as sementes de beldroegas para fazer farinha para bolos de sementes. Cada planta pode produzir milhares de sementes, mas como são muito pequenas, pode demorar muito tempo a recolher uma quantidade significativa.

Quais são os benefícios de o consumir?

Em termos nutricionais, a beldroega é uma potência. Eis alguns dos seus benefícios nutricionais:

  1. A beldroega tem mais ácidos gordos ómega 3 do que qualquer outro vegetal de folha, incluindo a couve.
  2. A beldroega tem sete vezes mais beta-caroteno do que as cenouras.
  3. A beldroega é uma excelente fonte de vitamina A (44% da DDR) - uma das mais elevadas entre as folhas verdes.
  4. Apresenta os níveis mais elevados de vitamina E de todas as folhas verdes analisadas.
  5. Está repleto de glutatião e outros antioxidantes, bem como de ferro.
É óbvio que contém muitos outros nutrientes, incluindo fitoquímicos. Penso que é bastante claro que esta "erva" selvagem comestível não é um desmazelo nutricional e que vale definitivamente a pena comê-la.

Quais são os benefícios medicinais?

A beldroega, uma planta medicinal tradicional chinesa, é utilizada para tratar problemas de pele, feridas e problemas urinários. A planta também pode ser tomada internamente para disenteria e parasitas intestinais, como a ancilostomíase. É um tratamento tópico eficaz para inchaços e picadas. É também antibacteriana, antiescorbútica, depurativa, diurética e febrífuga.

As folhas são uma fonte muito rica de ácidos gordos ómega 3, que previnem ataques cardíacos e reforçam o sistema imunitário.

Como cultivá-lo

Como a beldroega cresce tão prolificamente onde vivo, não há necessidade de a cultivar intencionalmente. Simplesmente espero pelos dias quentes de verão e vou para o jardim, onde eis que lá está ela à espera que eu a arranque. Se não tiver este mesmo "problema" e quiser tentar cultivá-la, existem variedades cultivadas (beldroega dourada) disponíveis sob a forma de sementes.

Se plantar a partir de sementes, escolha um local ensolarado com solo arenoso e bem drenado. Semeie as sementes na superfície do solo após o perigo de geada ter passado.

Colheita

Os caules da beldroega (com as folhas ainda agarradas) podem ser cortados com facilidade, e o novo crescimento seguir-se-á rapidamente. As melhores partes são as pontas novas, de crescimento rápido, antes de as plantas se transformarem em sementes. Lembre-se, os caules também são comestíveis, não apenas as folhas.

Utilizo um escorredor em vez de um cesto para a colheita, porque é fácil levar as plantas para dentro de casa e enxaguá-las bem no lava-loiça.

Outra coisa boa da beldroega é que, por ser uma suculenta, pode ser colhida e transportada sem murchar. Até se conserva durante dias na gaveta das batatas fritas do frigorífico. Se ficar murcha, basta pô-la de molho em água fria durante cerca de 5 minutos e voilá! Está como nova.

Dicas de cozinha

Utilize as pontas dos caules de folhas tenras em todas as aplicações de alimentos frescos. São excelentes numa salada de beldroegas, no entanto, a maioria das pessoas mistura-as com outras verduras para fazer uma salada mais complexa.

Os caules frondosos também podem ser cozidos, cozidos a vapor, fritos e adicionados a pratos da mesma forma que usaria espinafres ou outras folhas verdes. O melhor é que a sua imaginação é apenas limitada quando se trata de preparar este fantástico superalimento.

Reflexões finais

No mundo moderno, as ervas medicinais e as plantas silvestres são muitas vezes desprezadas em favor de alimentos e ervas mais cultivadas. No entanto, cada vez mais pessoas estão a descobrir novamente o poder destes antigos alimentos silvestres curativos e estão a adicioná-los de novo às suas dietas para promover a saúde e o bem-estar. Os nossos antepassados sempre tiveram razão: muitos dos alimentos curativos mais poderosos vêm diretamente da Terra.A beldroega é um desses alimentos e vale a pena adicioná-la à sua lista de plantas silvestres comestíveis.

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Por Gladi Tor