A permacultura foi introduzida na década de 1970 como uma alternativa sustentável à agricultura industrial. Desde então, tem vindo a desenvolver-se e a crescer em popularidade, oferecendo uma vida mais sustentável e oportunidades de trabalho agrícola versáteis para pessoas de todo o mundo. Neste artigo, ficará a conhecer a filosofia e os métodos da permacultura, bem como as suas práticas sustentáveis.

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O que é a Permacultura?

Trata-se de uma filosofia holística de jardinagem e gestão, criada por David Holmgren e Bill Mollison, cujo nome deriva de duas palavras - "permanent" (permanente) e "agriculture" (agricultura) - e que foi criada como alternativa à agricultura industrial, uma vez que esta última tem inúmeros inconvenientes.

A agricultura industrial polui grandes áreas de solo com diferentes fertilizantes, não tem em conta o clima local, o tempo e a biodiversidade, pode levar à extinção de espécies específicas e a alterações nocivas no solo e é insustentável em termos de recursos.

A permacultura tem tudo a ver com sustentabilidade, desperdício mínimo e a adoção de ciclos naturais. A ideia é imitar a natureza na sua diversidade e design para criar ecossistemas a longo prazo. Outro princípio fundamental é utilizar o mínimo possível de recursos, incluindo energia e mão de obra. Tudo tem de ser preservado e utilizado de forma económica e ecológica.

Os valores fundamentais desta filosofia são:

  • Cuidados com a terra
  • As pessoas preocupam-se
  • Partilha justa.

Por isso, não se aplica apenas à jardinagem, mas também a outras áreas, como a arquitetura ou o planeamento urbano.

A diferença entre hortas biológicas e permacultura

À primeira vista, a diferença pode não parecer grande coisa, mas na verdade é bastante grande. A primeira coisa a notar é que na Permacultura não há filas ordenadas de plantas. Diferentes plantas crescem juntas num ecossistema. As ervas daninhas também podem ser uma parte valiosa de um jardim deste tipo.

Por exemplo, diferentes tipos de plantas plantadas entre si podem repelir insectos que prejudicariam as culturas.

Outra distinção importante é que, na Permacultura, trabalha-se a partir do local da horta. As plantas têm de se adaptar ao local em termos de tempo e clima. Neste caso, a quantidade de jardinagem reduzirá drasticamente. Por exemplo, se plantar uma árvore de fruto que não se adapta ao clima seco, gastará muita água para a fazer crescer e produzir alimentos. Isto é um desperdício e insustentável.Em vez disso, é melhor optar por árvores e plantas nativas que crescerão naturalmente com menos recursos.

Os jardins de permacultura também diferem em termos de design e planeamento. As ervas que utiliza habitualmente crescerão perto da cozinha e as culturas que não gostam de luz solar direta crescerão debaixo das árvores de fruto. O objetivo não é criar um jardim limpo e pitoresco, mas sim imitar a natureza o mais próximo possível.

Não há necessidade de replantar os canteiros todos os anos, os caracóis e os ratos são naturalmente repelidos. É uma combinação de resposta às suas necessidades em termos de jardim e de especificidades do local e dos recursos naturais (vento, luz solar e água).

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Porque é que a jardinagem e a permacultura são essenciais para a sustentabilidade

A jardinagem e a permacultura têm a ver com a utilização do que temos sem causar danos à natureza, permitindo o cultivo de alimentos que podem ser utilizados no nosso quotidiano sem desperdício. E a melhor parte é que as pessoas não precisam de possuir muito terreno para criar uma horta deste tipo.

Na Permacultura, todos os recursos são recolhidos e armazenados de forma a poderem ser utilizados para além da estação do ano. Por exemplo, pode secar ervas aromáticas e utilizá-las no inverno ou fazer compota de frutos para o inverno. As pessoas que têm estas hortas desfrutam de alimentos ecológicos que não necessitam de transporte ou de embalagens de plástico.

Existem jardins de Permacultura concebidos para varandas e até apartamentos. O que os torna essenciais para a sustentabilidade? Vamos abordar os factores essenciais.

Sem produtos químicos e fertilizantes poluentes

A poluição química é um dos principais problemas da agricultura industrial, pois liberta elementos nocivos na natureza e causa danos a longo prazo, sendo prejudicial para os ecossistemas e para as pessoas que consomem alimentos cultivados desta forma.

Em vez disso, a Permacultura consiste em conceber um sistema que repele insectos, caracóis e ratos de forma natural, sem produtos químicos. Por exemplo, muitas destas hortas também têm galinhas que revolvem o solo e comem as pragas. Além disso, fornecem fertilizante natural rico em nutrientes para o solo. E põem ovos, o que é outro grande benefício para os agricultores.

Sem danos para o ecossistema local

Plantar culturas diferentes sem ter em conta a flora e a fauna locais pode ter efeitos prejudiciais. Algumas das plantas exóticas para este local podem afastar insectos, aves ou animais úteis. Podem também sobrepor-se às culturas indígenas. É por isso que ter em conta as especificidades locais é essencial para a sustentabilidade. Apenas melhora a flora e a fauna locais sem quaisquer resultados inesperados.

Pouco ou nenhum desperdício

Não produzir desperdício é o valor central da Permacultura. Tudo precisa de ser reutilizado e reaproveitado. Os recursos da Terra são finitos, pelo que precisamos de ter muito cuidado com eles. A agricultura industrial desperdiça muitos recursos e produtos que poderiam ser poupados e utilizados.

A redução de resíduos está no centro de uma vida sustentável. Na jardinagem, significa utilizar composto e minhocários. Significa também a utilização de plantas polivalentes e perenes. Um grande exemplo é o confrei - pode ser utilizado como fertilizante, forragem para galinhas e chá de composto. Além disso, tem também qualidades medicinais.

Diversidade

A utilização de diversas plantas num jardim de Permacultura é outra prática sustentável maravilhosa. Em vez de plantar apenas uma ou duas culturas exclusivamente, aqui muitas delas existem e crescem em conjunto, o que permite minimizar a propagação de doenças e previne várias pragas.

Além disso, é extremamente benéfico para o solo. Muitas vezes, a prática de cultivar quantidades copiosas de uma planta causa danos permanentes ao solo. Mas com a jardinagem de Permacultura, este problema é eliminado.

Uma mistura de várias flores, ervas e comestíveis cria um espaço atrativo para as abelhas, o que é um enorme benefício.

Utilização de energia natural

Entre as práticas sustentáveis desta filosofia está a captação e armazenamento de energia natural. Os agricultores podem utilizar tanques de água da chuva e painéis solares para este fim. Também significa preservar os alimentos e utilizá-los na sua totalidade. Por exemplo, a batata-doce é óptima porque todas as suas partes são comestíveis.

A energia natural é a fonte de energia mais sustentável e é importante utilizá-la de forma sensata.

12 Princípios da Permacultura

Como já foi referido, é mais do que um conjunto de métodos de jardinagem: a permacultura é uma filosofia com doze princípios:

  1. Observar e interagir (observar a natureza e os seus ecossistemas para adotar estes conhecimentos na sua prática);
  2. Captar e armazenar energia (recolher a água da chuva durante uma estação chuvosa para a utilizar durante uma estação seca);
  3. Obter um rendimento (obter recompensas pelo seu esforço e certificar-se de que a sua horta corresponde às suas necessidades);
  4. Aplicar a autorregulação e aceitar feedback (trata-se de responsabilidade e de estar aberto a novas abordagens e sugestões);
  5. Utilizar e valorizar os recursos e serviços renováveis (dar prioridade aos recursos renováveis, o que pode ser mais difícil ou mais moroso, mas a sustentabilidade vale a pena);
  6. Não produzir resíduos;
  7. Desenhe desde os padrões até aos detalhes (utilize padrões naturais nos seus desenhos, como colmeias de abelhas ou organização de conchas de caracóis);
  8. Integrar em vez de segregar (interplantar as culturas de modo a que se apoiem mutuamente e cresçam de forma harmoniosa, em vez de as separar em áreas específicas);
  9. Utilizar soluções pequenas e lentas (ser lento e constante e introduzir mudanças passo a passo).
  10. Utilizar e valorizar a diversidade (a agricultura industrial e tradicional é monocultural, mas a Permacultura é o oposto - tudo cresce em conjunto);
  11. Utilizar arestas e valorizar o marginal
  12. Utilizar e reagir à mudança de forma criativa.

Estes princípios servem não só para a jardinagem, mas também para a vida sustentável como um todo. Por exemplo, o movimento "zero resíduos" começou na Permacultura e agora está em todo o lado, o que é uma mudança positiva.

Prós e contras da permacultura

Esta filosofia apresenta um número significativo de vantagens que a tornam atractiva para muitas pessoas, quer sejam agricultores de longa data ou estejam apenas a iniciar o seu percurso na jardinagem. profissionais da Permacultura são:

  • É utilizada menos água;
  • É mais económico, uma vez que não é necessário comprar pesticidas e fertilizantes;
  • A sua manutenção é reduzida, o que também a torna acessível em termos de custos de mão de obra;
  • Reduz significativamente os resíduos;
  • Um bom projeto de um ecossistema deste tipo garante que a maior parte do trabalho é feito pela natureza;
  • Causa menos poluição e estas explorações raramente utilizam maquinaria motorizada;
  • Todos os fertilizantes são naturais, o que significa que não são libertados produtos químicos na natureza;
  • Trata-se de uma filosofia ética e positiva que tem tudo a ver com a sustentabilidade;
  • Produção de energia de ar puro e redução da poluição atmosférica;
  • Protege a vida selvagem e as espécies ameaçadas de extinção;
  • Pode ser aplicado a quintas e jardins existentes para os transformar em ecossistemas neutros.

No entanto, como qualquer outra prática, apresenta algumas desvantagens e limitações. As principais contras da Permacultura são:

  • No início, pode ser dispendioso se for necessário ajustar os processos existentes;
  • Está centrado nos benefícios a longo prazo, o que significa um rendimento inferior a curto prazo;
  • É geralmente mais lento do que a agricultura tradicional;
  • As mudanças e os benefícios não acontecem de um dia para o outro;
  • Para conceber um sistema eficiente, é necessária muita aprendizagem e formação relevante;
  • Os produtos tendem a ser mais caros e a ter um prazo de validade mais curto, uma vez que não são utilizados produtos químicos;
  • O composto pode produzir um cheiro desagradável.

Alguns destes contras são mais significativos para os agricultores do que para as pessoas com pequenas hortas para necessidades individuais. No entanto, existem muitos projectos de Permacultura bem sucedidos de todas as dimensões, desde quintas a ecovilas.

Em resumo

A permacultura é uma prática ética e sustentável que traz enormes benefícios para os seres humanos e para o planeta, reduzindo os impactos nocivos da agricultura industrial e tradicional. Embora possa demorar algum tempo a fazer a transição para esta prática, as vantagens a longo prazo são enormes.

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Gladi Tor

Por Gladi Tor