Há uma pequena planta na orla da região selvagem da Nova Inglaterra que é valiosa tanto para uso culinário como medicinal. Neste post do blogue, descreverei os usos comestíveis e medicinais do Staghorn Sumac ( Rhus typhina ) , e dá instruções sobre a forma de a identificar e colher.

O que é o sumagre?

Antes de começar a procurar alimentos e a aprender sobre plantas comestíveis e medicinais, também eu não fazia ideia de que existia outro tipo de planta. No entanto, existem muitas espécies diferentes que são perfeitamente inofensivas, comestíveis e facilmente distinguíveis do sumagre venenoso.

O sumagre venenoso tem cachos soltos e caídos de bagas branco-esverdeadas semelhantes às da hera venenosa, enquanto outros sumagre, como as variedades staghorn, smooth e winged, têm cachos apertados e verticais de bagas vermelhas (drupas) que formam um cone. Para os fins deste artigo, vou concentrar-me apenas no sumagre staghorn, uma vez que éa variedade que cresce aqui na parte nordeste da Nova Inglaterra, onde vivo.

Como identificar a sumagreira

Gosto muito de encontrar sumagre nas minhas aventuras de caça, é uma planta tão bonita e muito fácil de identificar.

O sumagre é um arbusto de folha caduca da família dos cajueiros, uma planta de floração norte-americana que se encontra principalmente no sudeste do Canadá, no nordeste e centro-oeste dos Estados Unidos e nos Montes Apalaches.

É frequente ver arbustos de sumagre em locais abertos e soalheiros, nas bermas das auto-estradas, nas margens dos prados e noutras áreas abertas. São arbustos ou árvores que crescem até 25 pés de altura e que ostentam belos cachos de bagas cor de ferrugem que crescem em forma de cone.

As folhas deste arbusto são pontiagudas, alternas, compostas, com margens dentadas.

Os caules são felpudos como os chifres de um veado e são verdes quando jovens, tornando-se castanhos com a idade. Não há dúvida de que esta planta recebeu o seu nome.

O Staghorn Sumac é comestível?

Sim, é possível comer tanto os rebentos como as bagas do sumagre.

Os rebentos jovens, descascados, do primeiro ano, provenientes de cepos velhos, são os melhores, mas as pontas primaveris de ramos velhos também são boas. Examine as extremidades dos rebentos para determinar se são comestíveis. Se vir uma medula, que é um núcleo esbranquiçado, é porque estão demasiado velhos.

As bagas de sumagre são ricas em ácido málico e vitamina C, são ácidas e picantes, como o limão azedo, e são um excelente substituto selvagem do limão em receitas culinárias. Há muito que são utilizadas no Médio Oriente como especiaria e são uma excelente forma de adicionar um sabor picante a alimentos como húmus, saladas, massas e marinadas de carne.As sementes contêm alcalóides amargos que são extraídos pela água quente, por isso é importante usar apenas água fria quando se faz uma infusão.

Quais são as propriedades medicinais do sumagre?

Para além dos rebentos e bagas comestíveis acima mencionados, as folhas, a casca e as bagas têm também muitas utilizações medicinais. Eis algumas das utilizações medicinais do sumagre:

  • Faça uma infusão ou tintura da casca, folhas ou frutos e utilize-a como uma lavagem para parar o sangramento excessivo após o parto e durante a menstruação.
  • Uma infusão ou tintura da casca, folhas ou frutos pode ser aplicada externamente como uma lavagem para feridas que choram ou irritações da pele.
  • Beber uma infusão de folhas, cascas ou bagas pode fortalecer a bexiga e os rins, ajudando a resolver a incontinência ligeira e a prevenir o chichi na cama. Também pode tonificar os intestinos para acabar com as crises de diarreia.
  • As infusões e tinturas de folhas e cascas de sumagre são boas para secar uma tosse persistente, acalmar dores de garganta e aliviar feridas na boca. Pode tentar usar a infusão ou tintura diluída em água como gargarejo para amigdalite ou como lavagem para feridas e úlceras na boca.

Colheita

As bagas, também designadas por drupas, estão prontas a ser colhidas quando adquirem uma cor ferrugínea, o que acontece normalmente entre o meio do verão e o início do outono. Para saber se estão maduras, faço-lhes um teste de sabor no campo. Se as bagas tiverem um sabor a limão e azedo, estão prontas a ser colhidas.dão a esta planta a sua deliciosa acidez.

O sumagre pode ser colhido durante todo o inverno, embora o sabor provavelmente não seja tão intenso como quando colhido no verão. Por isso, experimente-o, se for deliciosamente limonado e azedo, vá em frente e colha-o. Se não for, não se incomode.

Para colher o sumagre, basta partir alguns cones (cachos de flores vermelhas e felpudas) num dia seco e recolhê-los num balde ou noutro recipiente resistente. Também pode utilizar uma tesoura, mas considero-a desnecessária, uma vez que se partem facilmente na base do cone. Retire os cones das suas pequenas sementes aveludadas, enrolando-as do caule com o polegar e o indicador.

Utilize uma tesoura para cortar os rebentos e as folhas jovens, ou para cortar um ou dois ramos para obter a sua casca interior e exterior.

Aviso!

Uma pequena percentagem de pessoas são alérgicas ao que consideramos "sumagre seguro". Qualquer pessoa que tenha sofrido reacções alérgicas graves (que necessitem de intervenção médica) a hera venenosa, sumagre venenoso, carvalho venenoso, caju ou manga deve manter-se afastada dos sumagre comestíveis de cor vermelha, uma vez que todos pertencem à mesma família.

Como secar o sumagre?

Algumas pessoas gostam de secar as drupas de sumagre para utilizá-las como especiaria mais tarde. Se optar por secar o sumagre, recomendo que o faça num desidratador ou sob lâmpadas de calor durante a noite.

Não tente utilizar o forno, uma vez que este não consegue atingir as temperaturas baixas necessárias para a secagem (125-150 graus). Depois de secas, basta bater num liquidificador para que as bagas se separem das sementes e dos paus. Peneire num passador de rede média-fina para que os frutos passem, mas não as sementes e os paus.

Receitas

Sumac(lemon)ade:

Experimente esta bebida deliciosamente refrescante que é uma alternativa saudável e selvagem à limonada!

Ingredientes:

  • 1 chávena de bagas de sumagre
  • 5 chávenas de água fria
  • adoçante a gosto

Direcções:

  • Esfregue as bagas e coloque-as numa tigela grande.
  • Deite a água sobre as bagas e deixe em infusão durante algumas horas ou durante a noite. Quanto mais tempo estiver em infusão, mais forte e intenso será o sabor.
  • Coe o líquido para um jarro através de um coador fino, de um pano de algodão ou de um filtro de café.
  • Adicione o adoçante da sua preferência e sirva com gelo.

Mistura de especiarias Za'atar

Za'atar é uma mistura única de sabores herbáceos, terrosos, salgados, picantes e salgados que são apreciados há séculos na cozinha do Médio Oriente. Espalhe hummus numa pita e depois polvilhe com um pouco deste tempero za'atar. É muitíssimo bom!

Ingredientes:

  • 2 colheres de sopa de orégãos secos, de preferência gregos ou turcos
  • 2 colheres de sopa de sumagre - colhido e seco na natureza
  • 2 colheres de sopa de sementes de sésamo - os sabores ficam ainda mais realçados quando tostadas
  • 1 colher de sopa de manjerona seca - é um primo dos orégãos, mas tem um sabor mais suave e doce.
  • 1 colher de sopa de tomilho seco - tem um sabor a terra, a menta e ligeiramente a limão.
  • 1 colher de chá de sal marinho fino

Direcções:

  • Junte todos os ingredientes numa tigela ou num frasco e misture bem.
  • Para realçar o sabor, aqueça as especiarias numa frigideira de ferro fundido em lume médio, até as sementes de sésamo começarem a dourar. Retire do lume e transfira para uma tigela para arrefecer.
  • Guarde o za'atar num recipiente hermético à temperatura ambiente até 1 mês.

Nota: provavelmente não precisará de se preocupar com o armazenamento, porque é tão delicioso que vai acabar num instante!

Declaração de exoneração de responsabilidade Não sou um profissional de saúde. Toda a informação aqui partilhada é apenas para informação e entretenimento. Faça a sua própria pesquisa e consulte o seu profissional de saúde antes de se tratar com qualquer produto, planta ou mistura.

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Gladi Tor

Por Gladi Tor